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Les Amphibiens fossiles et actuels

Amphibiens fossiles

 

Rappels généraux sur les Amphibiens actuels :

Classification :

Embranchement : Chordés

Classe : Amphibiens

 


C'est l'un des premier groupe de Tétrapodes et il se rattache très directement aux Rhipidistiens (poissons primitifs).

Les Amphibiens, sont encore représentés de nos jours, par quelques groupes, qui ne reflètent pas leur importance passée.

Durant l'ère primaire, ces animaux étaient communs, atteignant de fortes tailles, et furent les premiers animaux colonisant les terres émergées au cours du Dévonien.

D'après de récentes études, le mode tétrapode serait apparus dans le milieu aquatique, donc avant que le premier individu soit sorti des eaux.

La fonction d'un membre tétrapode en milieu aquatique reste encore floue.

Cependant le fait de posséder quatre membres s'est montré fort utile pour les animaux voulant conquérir le milieu terrestre.

Les Amphibiens, bien qu'adaptés au milieu terrestre, ces derniers sont également étroitement liés aux milieux aquatique continentaux.

Le terme amphibien désigne, le mode de vie de ces animaux ayant une "double vie" (ponte et naissance dans l'eau, développement jusqu'à l'adulte dans l'élément liquide pour la majorité d'entre eux, et vie à terre ou proche des milieu aquatiques.

Groupes existant encore de nos jours :

  + Anoures (Grenouilles, Crapauds)

  + Urodèles (Salamandres, Triton)

Ils vivent uniquement dans les régions tempérées à tropicales, mais sont inconnus des zones froides.

Quelques caractéristiques communes à toutes les espèces d'Amphibiens :

+ Peau aqueuse

+ Quatre membres

+ Respiration aquatique (avec des adaptations permettant parfois le développement de "poumons")

+ Reproduction et développement aquatique, vie terrestre à l'âge adulte

Les amphibiens fossiles sont assez rares et principalement cantonnés à l'ère primaire, plus rarement à l'ère secondaire, assez peu connus des profanes.