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Qu'est-ce qu'un vertébré ?

 

La principale caractéristique des Vertébrés réside dans la présence d'un squelette formé d'un assemblage d'os.

Ceux-ci constituent le soutien et la protection d'un corps et de ses diverses parties.

Articulés ou soudés entre eux, ils servent d'ancrage aux muscles, rendant possibles les mouvements.

On peut les trouver d'un niveau situé presque à la surface jusqu'à une assez grande profondeur.

Les Vertébrés sont un regroupement non naturels, c'est à dire, que tous les taxons présents dans ce groupe d'animaux n'ont pas forcément de liens entre eux, si ce n'est pas cette particularité que de posséder un endosquelette (squelette interne à l'organisme).

Parmi ces animaux, plusieurs groupes sont représentés dans la nature actuelle, mais de nombreux autres se sont éteints par le passé, les Dinosauriens n'en sont qu'un exemple.

 

Aperçu des groupes existants de nos jours : (depuis la fin du Pléistocène) :

 

Mammifères

Environ  4 070 espèces

 


Reptiles

 

Lacerticiliens (Lézards)  

En tout environ
6 600 espèces actuelles

 
Chéloniens (Tortues)
Ophidiens (Serpents)
Crocodiliens (Crocodiles)

 


Amphibiens

 

Urodèles (Tritons et Salamandres)  

Environ 4 015 espèces

 

Anoures  (Grenouilles et Crapauds)

 

Oiseaux

Environ  8 800 espèces

 


Poissons

 

Osteichthiens (Poissons osseux) environ 21 000 espèces
Sélaciens et Batoides environ 700 espèces
Agnathes environ 70 espèces