Equidés fossiles et actuels

 

 

Pour l'homme le Cheval est sa plus belle conquête, tout le monde le sait.

Les Chevaux, ont une histoire complexe qui remonte à près de 55 Millions d'années, au début de l'Éocène.

Alors que les Dinosaures, ont disparus, depuis environ 10 Millions d'années, de nouveaux groupes d'animaux, apparaissent, parmi eux, les ancêtres des Chevaux.

Ce sont des animaux de petite taille, dont l'apparence et la taille n'ont rien à voir, avec les Chevaux actuels.

Ces animaux, ont la taille d'un chat, et vivent en milieu forestier, l'un des plus anciens ancêtres connu, se nomme Propaleotherium, il vivait en Europe (Allemagne et France).

L'évolution va se faire sur trois axes principaux :

Premier axe = augmentation de taille (voir évolution schématique)

Deuxième axe= Changement morphologique au niveau des membres (adaptation à la course)

Troisième axe =  Accroissement de la surface des dents (mastication d'herbe)