Les Rhinocéros fossiles et actuels

 

Les Rhinocéros sont apparus durant la période Éocène, ils étaient alors cantonnés à des milieux forestiers, à l'instar des Chevaux.

Ils furent très florissant durant l'Ère Tertiaire, à partir de la période Miocène, jusqu'au Pléistocène, puis ensuite ils se cantonnèrent à l'Asie et à l'Afrique, où seules quelques espèces actuelles, subsistent tant bien que mal.

Les plus anciens Rhinocéros connus avaient la taille d'un mouton et étaient encore dépourvus de leur 
corne si caractéristique.

Certaines espèces géantes se développèrent au cours de l'Oligocène (Baluchithérium)
au Pakistan, et fut le plus grand mammifère terrestre connu à ce jour avec une taille d'environ 5,40 mètres 
au garrot, pour un poids de trente tonnes (5 éléphants d'Afrique actuel), il disparu au Miocène,  à la suite du changement de ses conditions climatiques.

Les Rhinocéros à corne évoluèrent, alors rapidement au cours du Miocène et du Pliocène, et l'on trouve 
un rhinocéros laineux (
Coelodonta), pendant l'Ère glaciaire (Pléistocène), en Europe, notamment en France.

La corne des Rhinocéros n'est faite ni de corne, ni d'os, mais de poils soudés et agglomérés, ce qui explique les rares conservations fossiles que l'on peut rencontrer.Les Brontothères ou Titanothères constituaient une ramification des Périssodactyles Oligocènes ressemblant superficiellement aux Uintathériidés, comme Bronthotherium de l'Oligocène inférieur du nord américain, c'est une cas de convergence évolutive.

En France, de nombreux gisements ont livrés des fossiles de Rhinocéros, principalement du :

 + Miocène (faluns d'Anjou Touraine, Gers, Cantal)

 + Pliocène (Chillac Haute-Loire - France)

 + Pléistocène (Région parisienne, Aven Romain la roche (doubs), Alsace

Ailleurs dans le monde, on en rencontre partout, sauf en Amérique du Sud et en Australie.

En ce moment la Chine, livre de nombreux spécimens de Chilotherium, du Pontien.

Au États-Unis, ce sont les gisements du Nord et Sud Dakota, qui livrent une faune assez complète de ces animaux.