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Les Oiseaux fossiles et actuels

 

Rappels généraux sur les Oiseaux actuels

 

Classification :
 
Embranchement Chordés
Classe Aviens

 

C'est l'un des derniers groupes de vertébrés à être apparus sur Terre, cela remonte à plus ou moins 150 Millions d'années période Jurassique, avec l'apparition d'un des plus ancien ancêtre connu, l'Archeopteryx.

De nos jours les Oiseaux sont considérés comme des dinosauriens, ils en ont hérités de nombreux caractères :


leur squelette, la présence d'écailles sur les pattes, la reproduction (par oeuf).

Les oiseaux occupent des niches écologiques variées, et se rencontrent sur l'ensemble des continents.

Ils vivent uniquement dans les régions tempérées à tropicales, mais sont inconnus des zones froides.

Quelques caractéristiques communes à toutes les espèces :

+ Pattes écaillées et tridactyles

+ Plumage sur le corps

+ Température endotherme, respiration pulmoné

+ Reproduction par le biais d'un ou plusieurs oeuf (s)

Division chez les groupes existant :

+ Aptères (ne pouvant pas voler)

+ Volants

Les Oiseaux fossiles sont très rare, et restent cantonnés à l'ère Secondaire et Tertiaire (Quaternaire inclut), les fossiles sont donc peu accessible aux profanes.

Certains Oiseaux du Tertiaire et du Quaternaire, ont atteint de fortes tailles, ces animaux, résultent probablement d'une adaptation de leur mode de vie : aptère, ils ne pouvaient pas voler, la grande taille, leur évitait de devenir des proies.

Au cours de leur brève évolution ces Oiseaux géants, devinrent des super prédateurs, occupant une niche écologique vacantes entre les Dinosaures et les Mammifères.

De grands oiseaux existent encore de nos jours :

Autruche, Nandous, Émeu

mais ces derniers n'ont pas optés pour un régime carnivore.