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Qu'est qu'une Otolithe ?

 

 L'otolithe est littéralement une pierre d'oreille, il ne s'agit pas d'un os, mais de concrétions calcaires qui se développent dans l'oreille interne des poissons osseux.

 

1) Qui possède une Otolithe ?
 

 Les Poissons qui possèdent des Otolithes, sont systématiquement des Poissons Osseux (Actinoptérygiens).

Les Requins, les Raies, les Chimères et les Lamproies qui sont des Poissons cartilagineux, en sont dépourvus.


Les êtres humains possèdent également des otolithes, mais elles sont peu connus, ils ont étés étudiés dans les mécanismes du mal de l'espace, notamment au sein de la station spatiale MIR.

 

 2) Combien d'Otolithes ?

 

Les Poissons osseux possèdent généralement trois paires d'Otolithes ce qui fait 6 Otolithes.

Les Otolithes sont nommés comme ci-dessous :

(reportez vous au schéma pour les situer dans le crâne du Poisson).

 

 

Sagitta     (SO) Ce sont les plus grandes des trois paires d'Otolithes,
elles sont employées pour déterminer l'âge du Poisson
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Lapillus     (LA) Ils sont principalement utilisés pour déterminer l'accroissement quotidien d'un individu

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Astericus (UA)  

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 3) Ce dont il s'agit ?

 

Le mot Otolite ou Otolithe, signifie littéralement "Pierres d'oreilles", ils s'agit bien de pierres et non d'os.

Ces pierres ont à peu près la taille d'un pois et se trouvent dans le crâne du Poisson, juste à l'arrière du cerveau.

Les Otolithes ne sont pas reliées au crâne du Poisson, mais "flottent" librement derrière le cerveau, à l'intérieur des conduits mous et transparents de l'oreille interne (voir photo ci-dessous).

 

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 Les Otolithes sont situées près du cerveau.
On assiste à une extraction d'Otolithes sur un spécimen actuel.

 

Il s'agit pour simplifier, de pièces calcifiées en contact avec le cerveau qui permettent l' animal de se situer dans son milieu et de permettre l'audition.

Il fait office de ce que l'on pourrait dire pour simplifier, de "gyromètre".

L'otolithe (Sagitta la plus grande) à pour particularité de conserver sous forme d'anneaux concentriques un peu à la manière des arbres les différents moment de la vie de l'animal.

En autre, sa santé, et son alimentation ont étés inscrite dans l'Otolithe.

On peut même retracer dans l'intégralité la première année de vie de l'animal et donc en déduire pour un ensemble de population les chances de survie et de reproduction, donc de continuité de l'espèce.

Les anneaux de croissances sont au même titre que ceux des arbres un moyen de connaître la vie et la qualité de vie d'un animal, ici en l'occurrence il s'agit d'un Poisson Osseux.

Les études sur les Otolithes sont principalement axées, sur des Poissons actuels, grâce à eux ont peut évaluer le stock des poissons dit alimentaires, leur capacité, à se reproduire et donc de préserver une espèce, autres utilisation des Otolithes, en étudiant les contenus stomacaux de certains mammifères marins, on peut en déduire le régime alimentaires en poissons consommés par ce derniers.

 

4) Où sont-ils placés dans le crâne ?

 

ILe schéma ci-dessous présente l'Otolithe principale, (en rouge), si vous désirez voir le positionnement de toutes les Otolithes dans le crâne du Poisson :


 

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L'Otolithe en rouge, est une Sagitta

 

5) Accroissement des Otolithes

 

Chez les Poissons téléostéens, des couches se déposent chaque jour dans les Otolithes (accroissements journaliers), fournissant ainsi des renseignements précis sur l'âge et la croissance pendant une bonne partie de la première année du cycle vital.

La formation des accroissements journaliers semble ubiquiste chez toutes les espèces et dans tous les milieux, et ces accroissements sont souvent plus distinctement apparents que les anneaux de l'otolithes.

On comprend alors que l'examen de la microstructure des otolithes ait révolutionné l'étude des jeunes poissons dans les années 1980, et qu'il soit maintenant devenu courant dans de nombreux laboratoires de recherche halieutique du monde entier.

Pour plus d'informations sur les Otolithes, vous pourrez vous reportez à la page des
Liens et vous rendre sur des sites spécialisés.