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Placodontia
 

 


Silhouette d'Henodus un Placodonte du Trias

 

 

Origine des Placodontes :

Ce groupe de reptiles marins du Trias dont l'aspect extérieur rappelle pour la plupart celle d'une Tortue alors qu'ils ne sont pas liés.

Placodonte signifie : "dents plates" ce qui indique un régime durophage (broyeur de mollusques et brachiopodes).

 

Photo issue du site http://www.dinosoria.com/placodonte.htm

Photo issue du site : Geological Survey of Iran

Les premiers spécimens furent décrits en 1830.

Leur répartition géographique est située en Europe centrale (France, Allemagne, Suisse, Italie) et l'Afrique du Nord, le Moyen Orient, jusqu'en Chine.

La taille moyenne de ces animaux étaient comprise entre 1 et 2 mètres les plus grand ne dépassant pas les
3 mètres de long.

On pense que leur disparition est en partie dû à la progression d'autres groupes d'animaux marins qui se sont mieux adaptés que les Placodontes, mais également que la progression des élasmobranches (requins) auraient eu un impact direct sur leur population qui aurait servi de proies à des prédateurs plus évolués et plus gros qu'eux.

Hormis l'aspect de tortue d'autres avaient des formes plus allongée comme le Placodus, voir ci-dessous :

 

Squelette et reconstitution d'un Placodus

Certains rapproche leur mode de vie à ceux des Iguanes actuels des Galapagos.